Proyecto de estudio sobre la historia natural, distribución y conservación actual del oso andino (Tremarctos ornatus, Carnivora: Ursidae) en la Selva Tucumano - Oranense del Noroeste de Argentina.
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INVESTIGADORES SUDAMERICANOS DEL OSO ANDINO SE REUNIERON EN SALTA (ARGENTINA)

En el marco del X Congreso Internacional de Manejo de Fauna Silvestre en América Latina y Amazonia, fue realizada la Mesa Redonda sobre Evolución, Biología y Conservación del Oso Andino en Sudamérica; el pasado 17 de mayo del 2012 en el Salón Blanco del Hotel Salta. La misma, estuvo coordinada por la venezolana  MSc. Fátima Imarú Lameda Camacaro (perteneciente a la RED OSO ANDINO) y el Dr. Leopoldo Soibelzon (Universidad Nacional de La Plata, Argentina).


La reunión científica contó con la disertación de prestigiosos investigadores de varios países de Sudamérica, entre ellos los biólogos ecuatorianos Armando Castellanos y Andrés Laguna, quienes expusieron sobre comportamiento animal y la problemática de predación a ganado por parte de la especie. También disertó el Dr. Manuel Ruiz-García de Colombia, sobre aspectos de diversidad genética, además se contó con la presencia de las investigadoras peruanas Roxana Rojas VeraPinto y Diana Gálvez-Roeder, quienes expusieron sobre nuevas áreas con presencia del oso andino en Cordillera Azul al Norte del Perú. Alejandro Hernández Jaramillo de Colombia, expuso sobre la necesidad de monitoreo de la presencia y conservación por parte de las comunidades rurales. En tanto Soibelzon, disertó sobre evolución de la familia Tremarctinae (a la que pertenece el oso andino). Por otra parte Lameda Camacaro, expuso acerca de la cosmovisión y representaciones etnozoológicas que los pueblos originarios y comunidades rurales sudamericanas tienen respecto al oso andino. Lameda Camacaro hizo además hincapié, en la necesidad de basar y optimizar la aplicabilidad de programas de conservación y monitoreo en función del conocimiento de las comunidades locales.

El oso andino (Tremarctos ornatus) es la única especie de oso que se distribuye en Sudamérica a lo largo de la Cordillera de los Andes, desde Venezuela atravesando diversos ecosistemas de los Andes Tropicales en Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia siendo su distribución más austral las selvas nubladas del Noroeste de la Argentina (NOA), específicamente en las provincias de Salta y Jujuy.


En cuanto a la Argentina, disertó Fernando Del Moral (investigador de campo en grandes carnívoros), quien recientemente confirmó la ocurrencia de la especie en el NOA y fue validada mediante dos publicaciones científicas en el año 2009 y 2011; actualmente lleva a cabo el Proyecto Juco (oso en idioma runasimi, de la Cultura Quechua) donde se divulga información científica respecto a los estudios sobre la historia natural y distribución actual del oso andino en la Selva Tucumano-Oranense o Yungas del Sur. Del Moral mencionó que una de las mayores amenazas para el oso andino y la biodiversidad en el NOA, es: " la degradación y deforestación extensiva del bosque por la ampliación desordenada de la frontera pecuaria (para monocultivos de soja y maíz transgénico, poroto, caña de azúcar), explotación forestal, petrolera y narcotráfico. Estas actividades antrópicas se encuentran mayormente amparadas por políticas provinciales funcionales y/o ligadas a las mismas". 

Las conclusiones obtenidas en la mesa fueron, que en los últimos años se ha avanzado sustancialmente en el conocimiento sobre la distribución, biología y ecología del oso andino. Sin embargo, es necesario que cada 4 a 5 años se realicen reuniones científicas de esta índole, para actualizar la información disponible. Mediante  el intercambio de experiencias y la presentación de los resultados de las investigaciones en variados campos de estudio. Finalmente se concluyó que la baja diversidad genética del oso andino, se explica en que la especie ingresó a Sudamérica por el istmo de Panamá proveniente desde América del Norte, mediante pequeños y dispersos grupos poblacionales durante el Pleistoceno terminal (aún es objeto de estudio y discusión científica si el oso andino ingresó ya especiado desde América del Norte, o si se especió en América Central o del Sur, mediante "efecto fundador" de una especie antecesora y muy cercana como  el extinto oso de rostro corto de la Florida Tremarctos floridanus). Por lo que, el cruzamiento e intercambio génico entre pequeños y aislados grupos poblacionales de oso andino, habría provocado la consiguiente pérdida de variabilidad genética en la especie.  Esto explicaría también que el oso andino sea vulnerable a la extinción, así mismo que ha medida que su distribución es más austral, su densidad poblacional disminuye marcadamente (pues son áreas que el oso ha ocupado en menor número poblacional, en tiempos mucho más recientes) respecto a los Andes del Norte (Venezuela, Colombia, Ecuador y Norte del Perú).

Investigadores sudamericanos en oso andino, reunidos en Mayo del 2012 (Salta, Argentina) en el marco del X Congreso Internacional de Manejo de Fauna Silvestre en América Latina y Amazonia.

You can read this note in English on International Bear News (Americas: Page 8):
http://www.bearbiology.com/fileadmin/tpl/Downloads/IBN_Newsletters/IBN_Low_August_2012.pdf



Diapositiva inicial de la ponencia oral presentada por el Proyecto Juco en la Mesa Redonda. En la fotografía de la derecha, el ponente, con un cráneo de un espécimen de Arctotherium angustidens, un gigantesco oso tremarctino (i.e., perteneciente a la familia del actual oso andino) que alcanzó masas corporales de hasta 1600 kg y habitó Sudamérica durante el Pleistoceno temprano-medio (véase en detalle la vista lateral del cráneo, en la fotografía de abajo).


Vista lateral del cráneo y maxilar superior del oso fósil de rostro corto Arctotherium angustidens (Ursidae, Tremarctinae), procedente de la provincia de Buenos Aires (Argentina). Es una de las cinco especies descritas del género, taxón endémico de América del Sur. Este espécimen se encuentra  depositado en la colección de la División Paleontología de Vertebrados del Museo de La Plata (Buenos Aires, Argentina).



Desde Proyecto Juco se expuso sobre los avances en investigación con el oso andino en la Argentina.
Figura de la ponencia, en la cuál, se comparan huellas de oso andino (en el centro) con huellas de otros mamíferos (hacia los laterales) que podrían ocasionar confusiones, durante la identificación de estos indicios indirectos.

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